Internacional

El animal escapista que huye del estómago después de ser comido

Esta semana, un equipo de investigadores de la Universidad de Kobe, en Japón, ha documentado por primera vez uno de los ejemplos más espectaculares de este tipo de comportamiento.

En un estudio que han publicado en « Current Biology», han mostrado cómo el escarabajo acuático Regimbartia attenuata puede escapar de la cloaca de la rana Pelophylax nigromaculatus, que vive en algunas zonas de China, Rusia, Corea y Japón.

La novedad es que, a diferencia de otros casos, en los que los animales escapan pasivamente, sin moverse, a través de las heces de los depredadores, este escarabajo se libera activamente, es decir, moviéndose. Además, lo hace apenas instantes después de ser engullido, para desgracia del anuro.

Pero todavía hay más. Tal como han sugerido los investigadores, dirigidos por Sugiura Shinji, el escarabajo probablemente promueve su propia excreción, facilitando la apertura de la cloaca de la rana, sin que ella pueda evitarlo.

Según el investigador, estas observaciones indican que los escarabajos se mueven hacia la cloaca, atravesando el sistema digestivo del anfibio. Y eso que para ellos la distancia es considerable: si su cuerpo mide entre 3,8 a 5 milímetros, el tracto digestivo de las ranas mide, desde la boca a la cloaca, de 22,5 a 74,2 milímetros. Además, tienen que inducir la apertura de la cloaca de las ranas antes de disfrutar de su libertad.

En esta ocasión, Sugiura Shinji ha observado el mismo comportamiento en otras cuatro especies de rana: Pelophylax porosusGlandirana rugosa,Hyla japonica y Fejervarya kawamurai.

Y lo cierto es que nunca hasta ahora se había documentado la liberación de un insecto desde la cloaca de un depredador, ni se habían observado indicios de que sea el propio «cazado» el que promueva su salida.

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